Whisky och andra smaker

Hösten 2005 hade vi länge planerat för en tripp till Islay, vi ville besöka samtliga destillerier där. Men varken jag eller kompisarna hade speciellt bra koll på whisky och hur man provar det. Så därmed bjöd jag in alla på en whiskyprovning hemma i lägenheten, enligt konstens alla regler. Det blev startskottet för whiskyklubben Smoking Barrels och det blev också startskottet för mitt eget intresse för drycker och smakupplevelser.

Årets whiskykalender kommer att lyfta in en ny aspekt i upplägget, varje dag presenteras en sort med ännu mer fakta än tidigare. Exempelvis kommer tips på hur man tar sig till destilleriet och var man kan bo, om det finns annat kul att göra i närheten och om besökscentret är värt sitt namn. Eftersom jag personligen inte besökt alla destillerier som förekommer i kalendern så har jag förlitat på mig diverse källor på nätet. Till det så kommer även det ni känner igen från tidigare år, med passande tilltugg och musik.

Jag hoppas att allt ska smaka väl och att ni får en rolig och intressant resa i smakernas tecken. Ja, just det, det blir även i år en release av en ny whiskysort den 1/12. Om det funkar tänkte jag hålla i provningen online likt förra året så vi kan diskutera innehållet tillsammans.

Väl mött igen om ett tag!

Johan

Nya smakupplevelser

Snart är nästa år här och jag vill tacka alla så mycket för årets kalender. Ni har alla bidragit på ert sätt, genom deltagande i livesändningarna och genom att svara på inläggen. Kommentarerna ni lämnar ger mig viktig feedback inför kommande år och är en riktig morot inför nästa års stora utmaning – hur ska jag kunna göra detta ännu bättre?

Till att börja med – alla som har varit med i år och aktivt deltagit och kommenterat på bloggen ligger redan på kölistan inför nästa års kalender. Vill ni ha en kalender, eller fler, så är ni redan garanterade en sådan. Jag nämnde tidigare att jag begränsar mig till 35 deltagare, men det är väl synd om inte alla som vill får chansen, så jag sätter inget tak helt enkelt. Vill ni ha en kalender så kommer ni att få den, MEN det kan hända att det blir olika kalendrar. Några av de buteljeringar jag redan nu samlat på mig finns bara i ett exemplar och där är det max 35 kalendrar som gäller.

I de fallen kommer kalender nr 2 att innehålla en alternativ buteljering, förhoppningsvis i samma klass. Men, det lönar sig nog att hänga på låset när anmälningsmöjligheten öppnar. Vilket den gör på tisdag den 28/12 kl 20.00. Jag kommer att köra en live kl 19 och utvärdera kalendern tillsammans med alla som vill vara med. Länk till Zoom samt beställningsformuläret skickas ut imorgon via mail.

Ha en bra fortsättning så hörs vi på tisdag!

2021-12-24 – Liber 15yo

Den 12-åriga Liber som vi bjöd på i förra årets kalender har nu kommit i ny tappning och denna gång som 15-åring. Ännu mörkare, ännu mer sherry, ännu mer av smaker, ännu mer av allt.

Spanska Liber Distillery är relativt okänt i Sverige. Man stoltserar med billiga blended, rom, vodka, gin, likörer och mer därtill.

Den här maltwhiskyn är dock gjord av och för Spanish Whisky Club som är en samling whiskynördar (precis som jag och ni) och som råkar ha en svensk hemsida – https://www.spanishwhisky.se

2019 blev Magnus Fagerström tillfrågad om att åka till Spanien och utvärdera lagret. Den här whiskyn är resultatet av utvärderingen och kommer från ett 1st fill PX Sherryfat, destillerad 2006 och med 15 års lagring.

Alkohol-styrkan är hela 60,9% vilket i normala fall skulle kräva lite vatten. MEN, ett stort men, den här whiskyn gör sig som bäst som cask strength så prova den helst utan eller innan spädning.

Julmaten har säkert lagt sig nu och du avnjuter denna efter Kalle Anka, eller efter julklappsutdelningen eller kanske till och med på fel dag. Det spelar ingen roll – den här whiskyn ska avnjutas i lugn och ro utan några störmoment.

Destilleriet grundades 2001 och har som jag nämnde tidigare mängder av buteljeringar i sin katalog. Signaturwhiskyn heter Embrujo och den kanske ni har kommit i kontakt med på någon Spanien-resa?

Troligen kommer också ett nytt fat att buteljeras 2022 och då kommer erbjudande om köp att skickas ut till er alla.

Följande film visar lite från destilleriet och nu får ni vässa era spanska-kunskaper om ni ska förstå något. Finns inte så mycket mer information i filmväg om destilleriet tyvärr.

Namn: Liber 15yo
Producent: Destilerias Liber / Spanish Whisky Club
Beställningsnummer: Exakt denna finns inte på Systembolaget, men det finns en 14-åring med nr 83297 (se länk nedan)
Pris: 1250 kr (privatimport via Magnus)
Volym: 70 cl
Alkoholhalt: 60,9%
Länk till Systembolaget (alltså en annan buteljering): https://www.systembolaget.se/produkt/sprit/spanish-whisky-club-8329701/

Smaknoter:
Doft: Mycket sherry, godis, rejäl sötma utan att bli sliskig, mörk choklad, fruktig, hallon
Smak: Nu går jag bananas men jag hittar oregano, chilipeppar, brun farin, lite lakrits, choklad och tobak

Gillar du sherrylagrad whisky så är denna oerhört sherrylagrad. Det gör också att den är en upplevelse i sig och därmed bör avnjutas enskilt. Vill man ändå ha något matchande som tillbehör efter all julmat, så är en liten bit mörk choklad (70%) att föredra.

Polsk/tyskfödda Dan Auerbach bor numera i Ohio i USA och är kanske mest känd som sångare, gitarrist och låtskrivare i rockbandet The Black Keys. Som soloartist har han bara släppt 2 album och här lyssnar vi till Never in My Wildest Dreams, som därmed avrundar detta års julkalender.

2021-12-23 – Loch Lomond Heavily Peated

Äntligen uppesittarkväll – många av er förväntar er säkert en massa kluckande klappar imorgon? I väntan på tomten så får ni prova denna delikata rökare – Loch Lomond Heavily Peated.

Loch Lomond Distillery är beläget i Alexandria, söder om sjön Loch Lomond.

Tyvärr har jag inte haft möjlighet att besöka destilleriet ännu, men en båttur på den vackra Loch Lomond har i alla fall hunnits med. Då åkte vi runt ön Inchmurrin, som ju också är en whisky ifrån destilleriet.

Ursprungsdestilleriet från 1814 fanns i Tarbet, i norra spetsen av sjön, medan dagens destilleri grundades 1964. Man använder både vanliga kopparpannor men också sina egna höga lomond-pannor, en slags kombination av traditionell kopparpanna och kolonnpanna, enkelt uttryckt. Detta leder till en whisky med smaker som sticker ut och överraskar gång på gång.

Destilleriets Master Blender heter Michael Henry och har sitt ursprung i ölbryggning. En bra bas att stå på när man ska destillera whisky.

Detta är en trevlig buteljering med tydlig rökighet och en balanserad fruktighet. Ingen ålder finns angiven tyvärr, men jag gissar på en något yngre utgåva, även om säkra källor gör gällande att cirka 20% av buteljeringen består av 10-årig whisky.

Med en så låg prislapp så är detta en fantastiskt bra rökare och en perfekt vardagswhisky.

Här kommer David Lind och pratar lite mer om vår buteljering.

Namn: Loch Lomond Heavily Peated
Producent: Loch Lomond Distillery / Stellan Kramer
Beställningsnummer: 317
Pris: 299 kr
Volym: 70 cl
Alkoholhalt: 40%

Produktblad i PDF: https://drive.google.com/file/d/1qy-Oykcq_CFQVYpNLPIf-ep9Q5RTHVbq/view?usp=sharing

Smaknoter:
Doft: Rökigheten kommer direkt och de söta tonerna smyger sig mer fram – fudge, kola, knäck möter tropiska frukter.
Smak: Mer godis i smaken, kolasötma balanseras väl av rökigheten, lätt kryddig med citrus i eftersmaken.

Har ni gjort klart revbensspjällen inför julafton? Då är det läge att prova dessa tillsammans med denna whisky. Har ni inte använt rökig bbq-sås till spjällen så ta det som ett tillbehör och njut.

Svenska Winona Oak får äran att framföra Break my Broken Heart.

2021-12-22 – Kilchoman Sanaig

Kilchoman var helt nystartat när vi var där och besökte de. Det hade också brunnit i kölnan någon månad innan och de höll på att bygga upp och försöka återställa den. Kul då att Anthony Wills, grundare och destillerichef kunde ta emot oss ändå.

Kilchoman gör allt själva. ALLT! Och det betyder också att man kan titulera sig Single Farm Single Malt Distillery. Ja, kornet odlas på de egna åkrarna, det mältas på plats, torkas i kölnor, mäskas och jäses innan det destilleras, hälls på fat och så småningom buteljeras.

När vi var på plats 2006 hade man inte många fat i lagerhusen. De få flaskor med råsprit som buteljerades etiketterades för hand och vi förvånades över hur fantastiskt den smakade.

Utan fatlagring fanns där en karaktär som vida översteg mycket av de färdiga buteljeringar vi provat tidigare.

Anthony Wills besökte oss i Katrineholm och höll en provning för ett antal år sedan. Då fanns det såklart betydligt mer i sortimentet och många buteljeringar har alltid varit den där typiska Islay-whiskyn för mig.

Den vi provar idag heter Sanaig och är döpt efter en vik på Islays atlantkust. Lagringen har skett i både bourbon- och sherryfat och såklart handlar det om en klassisk rökig variant.

På Kilchomans Youtube-kanal finns mängder av bra filmer:

https://www.youtube.com/channel/UC1S6WjKCTQopY6AG3MiUHvQ

Här kommer en utvald pedagogisk film som visar hela produktionskedjan:

Namn: Kilchoman Sanaig
Producent: Kilchoman Distillery
Beställningsnummer: 11202
Pris: 549 kr
Volym: 70 cl
Alkoholhalt: 46%

Smaknoter:
Doft: Tropisk frukt möter en typisk torvrök, med toner av kaffe och knäck.
Smak: Fruktig, toner av russin, kaffe, mörk choklad och så torvrök förstås. Lång eftersmak med svartpeppar och rök.

Som tilltugg till Kilchoman Sanaig får ni jobba lite i köket. Köp en bra roquefortost, rulla den till bollar, rulla den i valfri whisky och sedan i smulad kavring. Äts sedan med lite bladselleri. Funkar kanon till denna whisky.

Sparks är ett spännande band som grundades redan 1966 och har släppt 25 studioalbum sedan dess. Låten All That är från 2020 och bjuder på skönt svängig pop.

2021-12-21 – Glenfiddich 15yo

Drygt 30 destillerier i Skottland börjar på Glen, vilket kanske inte är så konstigt då Glen betyder dalgång. I fallet med dagens whisky Glenfiddich så är den fulla betydelsen ”dalgången med hjortar”, där ’fiddich’ betyder hjort på gaeliska.

1887 grundades destilleriet av William Grant. Tillsammans med sina 7 söner och 2 döttrar byggde han destilleriet för hand, sten för sten, på ett år och på juldagen 1887 producerades de första dropparna sprit

Under förbudstiden, 1920-talet, var Glenfiddich en av få fullt producerande destillerier. Sonsonen Grant Gordon insåg tidigt att efterfrågan på whisky skulle öka markant när förbudstiden var över, så han såg till att det producerades och lagrades på fat som aldrig förr.

Det var ett lyckats tänk och på 50-talet tog man det ytterligare några steg. Den andra sonsonen Charles Gordon drev igenom att snickra egna kopparpannor på plats och anställde skickliga pannbyggare, också för att kunna möta framtidens behov.

Man startade sitt eget Cooperage (tunnbinderi) och tillverkade alla sina fat själva. Lagret med single malt var enormt och under 60-talet blev Glenfiddich en stark konkurrent till alla blended som dominerade marknaden.

Inte så konstigt att Glenfiddich idag är världens största maltwhiskydestilleri.

Sedan 1998 använder man till stor del också Solera-metoden för många malter. Det innebär i princip att man tömmer fat i ett stort kar (Solera Vat) där de får blandas ihop. Flera olika malter från olika fat fylls hela tiden på i karet och alla åldrar på ingående destillat har man koll på. Karet fylls hela tiden på till hälften och man tappar ur till sina olika buteljeringar successivt.

När det gäller whisky så är det förstås den yngsta malten i karet som sätter åldern på flaskan. I Glenfiddich 15 finns därmed betydligt äldre whisky då även denna har tillverkats enligt Solera-metoden. Den Solera Vat som används på Glenfiddich har hela tiden fyllts på och aldrig varit mindre än halvfull sedan 1989.

Lärorikt när Master of Malt deltar på European Bartender School på Glenfiddich Distillery:

Namn: Glenfiddich 15yo
Producent: Glenfiddich Distillery / William Grant & Sons
Beställningsnummer: 308
Pris: 499 kr
Volym: 70 cl
Alkoholhalt: 40%
Länk till Systembolaget: https://www.systembolaget.se/produkt/sprit/glenfiddich-30801/

Smaknoter:
Doft: Torkad frukt, honung, vanilj, citrus
Smak: Nötig, toffee, honung, vanilj, päron

Avsaknad av rök i denna gör att jag väljer att tillföra det i form av rökta viltchips. Finns i olika sorter och säljs i de flesta affärer (märket Wild Chips är nog mest känt). Med rökt kött från ren, älg eller hjort blir whiskyn ännu mer komplett.

Musiken kommer från för många okända konstellationen The Living Tombstone. Men 10 miljoner fans och 2,6 miljarder strömningar av deras musik talar sitt tydliga språk, en blandning av rock och EDM där de mest populära låtarna är covers på datorspelsmusik. Här lyssnar vi dock på lite punkigare rock i låten Lazy.

2021-12-20 – BenRiach The Smoky Ten

Igår handlade det om rökigt från Islay och idag handlar det om rökigt från Speyside. Ja, allt från Benriach är väl inte jätterökigt, jämfört med Islay-whisky, men de kan det där.

2013 avslutade jag min utbildning på Symposion där titeln löd ”Certified Tutor of Fine Spirits” – en titel som kanske låter finare än vad den är? 🙂 Men avslutningen på kursen hölls i Skottland på Gordon & MacPhail och Benromach huvudsakligen.

Men, eftersom vi bodde i Elgin och hade många destillerier runt omkring oss så passade vi på att boka in Managers Tour på Benriach.

Då ”Manager” var ledig denna helg och det troligen hade blivit något fel i bokningen, så fick vi i gänget tillsammans med några från Nederländerna och ett par från Whisky Israel, nöja oss med en rundvandring med den personal som jobbade.

Det visade sig vara en hit – han förstod vad vi var ute efter och ville inte vara sämre än sin chef så här togs vi snabbt igenom den för oss välkända processen och in i lagerhusen istället.

Flera fat (de vi pekade på) öppnades upp och provades, den ena bättre än den andra. Det fortsatte i shoppen efter besöket där vi kunde prova fritt på alla standard-buteljeringar. Dessutom slapp vi betala eftersom han ändå inte kunde ge oss det vi bokat. Kan det bli bättre?

Benriach Distillery ligger mig såklart extra varmt om hjärtat. Inte nog med att de gör riktigt bra whisky, deras bemötande på destilleriet säger allt, generositet kommer man långt med. Har alltid minst en Benriach i barskåpet.

För att få reda på lite mer om dagens buteljering så kommer här en film:

Namn: BenRiach The Smoky Ten
Producent: BenRiach Distillery
Beställningsnummer: 85600
Pris: 579 kr
Volym: 70 cl
Alkoholhalt: 46%
Fatlagring: Bourbon, jamaicanska romfat, nya ekfat
Länk till Systembolaget: https://www.systembolaget.se/produkt/sprit/benriach-8560001/

Smaknoter:
Doft: Rökig, lite citrus, honung, halm
Smak: Pepprig med sälta, lite ingefära, kokos, söta frukter och härligt långt rökigt avslut med honung och vanilj

Som tillbehör till denna rökare testar vi vit choklad, en helt annan typ av sötma som möter whiskyns egna. Men för att det ska bli gott så krävs hög kvalitet på chokladen, exempelvis Valhrona Ivoire 35%.

Musiken denna gång tar vi från oväntat håll, en annan världsdel till och med. Australienska INXS kanske ni kommer ihåg från 80-90-talet? Låten Afterglow är ett guldkorn från plattan Switch, deras sista fullängdare från 2005. Bandet upplöstes 2012.

2021-12-19 – Ardbeg An Oa

När jag var på Islay så var Ardbeg det första destilleriet vi besökte. Vår trevliga guide Anders Jonasson (grundare av Box och numera ägare av Länsmansgården i Ådalen), inledde med en gemensam skål, en Ardbeg Still Young, vid Kildalton High Cross.

Vi gjorde sedan ett trevligt besök på Laphroaig, mutade in vår egen markbit, för att därefter inta lunch på Old Kiln Café, restaurangen på Ardbeg.

Tyvärr var den dåvarande destillerichefen Stuart Thomson upptagen i en intervju och därmed fick vi gå runt själva tillsammans med Anders på destilleriet.

Det inkluderade förstås också lagerhusen där vi först korkade upp ett fat med bourbonlagrad Ardbeg från 1990. Därefter fick vi smaka en enbart 1 år gammal sherrylagrad Ardbeg destillerad 2005.

Höjdpunkten på resan blev nog ändå en dram Ardbeg 1975 som vi köpte för en 50-lapp cirka på Ardview Inn i Port Ellen.

Sedan dess har jag varit såld på Ardbeg (och några till). Inte alla buteljeringar har varit fantastiska men nästintill. Lord of the Isles och Kildalton tillhör några av höjdpunkterna.

Vad tycker vi om An Oa då? Jo, hör och häpna, efter att ha gjort några slätstrukna buteljeringar de senaste åren så har man nu hittat tillbaka till ursprunget. Äntligen kommer minnena från Islay tillbaka, torven, tjäran, havet, sältan, allt kommer tillbaka.

Om Ardbeg finns mycket att hitta på Youtube, allt från recensioner till guidefilmer. Detta är dock en halvtimmes dokumentär om ön och de destillerier :som betytt så mycket. Självfallet är Ardbeg en stor spelare bland dessa:

Namn: Ardbeg An Oa
Producent: Ardbeg Distillery / Moët & Hennessy
Beställningsnummer: 86067
Pris: 549 kr
Volym: 70 cl
Alkoholhalt: 46,6%
Länk till Systembolaget: https://www.systembolaget.se/produkt/sprit/ardbeg-8606701/

Smaknoter:
Doft: Citrus, tropiska frukter, torv och nyvässad blyertspenna
Smak: Saltlakrits, rökigt och med lätta citrustoner, en pepprig avslutning

Jag provade lax på Islay och den var riktigt god. Pommes frites till det vet jag dock inte om det passade, men det kanske är något skotskt!? Till den här whiskyn har jag valt en enkel matchning – rökt lax i tunna skivor, helt sanslöst gott tillsammans med whiskyn.

Här har vi folkrockpop från North Carolina, har inte ett dugg med Islay att göra men passar så bra därtill. Beta Radio har funnits sedan 2001 och låten Destined to Pretend är nytt material från förra året.